EL CONTINENTE DE GONDWANA A TRAVES DEL TIEMPO - SEGUNDA EDICIÓN

Este libro reseña la evolución del planeta Tierra desde su origen hace más de 4500 millones de años hasta los últimos milenios de su historia. Se trata, en esencia, de un libro de texto de Geología Histórica pensado para estudiantes universitarios de geología y paleontología, aunque también contiene información que puede ser útil a biólogos, arqueólogos y profesores en ciencias naturales. A diferencia de otros textos disponibles en el mercado, en este se aborda la historia geológica de nuestro planeta desde la perspectiva de la evolución de Gondwana, el supercontinente que durante más de 500 millones de años aglutinó la India peninsular y los continentes actualmente ubicados en su mayor parte en el Hemisferio Sur, como África, Australia, Antártida y América del Sur. El objetivo es que los estudiantes latinoamericanos conozcan con más detalle la rica y compleja historia de Gondwana, desde su ensamble en el Proterozoico hasta su ruptura y dispersión en el Mesozoico.

Este enfoque gondwánico no significa dejar de lado la geología de América del Norte – descripta en detalle en los textos en idioma inglés – o de Europa, que incluye no sólo las cadenas de montañas más estudiadas del mundo, como la Hercínica y la Alpina sino también los sitios históricos donde fueron definidos muchos de los sistemas geológicos. También se ha incorporado información sobre Siberia, China, Indochina y Europa oriental, regiones a las que se les suele dedicar poco espacio en los textos básicos de geología histórica.

En el primer capítulo se analiza el camino que la ciencia debió recorrer para llegar al concepto de deriva continental, el papel fundamental que jugó el pensamiento movilista de Alfred Wegener y los descubrimientos que llevaron a la actual teoría de la tectónica de placas. En ese contexto, se describen someramente las diferentes herramientas disponibles para reconstruir la historia de la Tierra y las bases conceptuales de la cronoestratigrafía. Finalmente, se discuten algunos aspectos esenciales del método científico. Los capítulos 2 y 3 reseñan el origen de la Tierra a partir de una nebulosa solar y su evolución temprana durante los eones Arqueano y Proterozoico. Algunos temas centrales son los efectos del gran impacto que desprendió la Luna, la diferenciación de la primera corteza continental, las características de la atmósfera primitiva, el origen de la vida, los fósiles más antiguos, la dinámica de placas y los primeros esquemas paleogeográficos, en particular la conformación del continente de Rodinia y, luego, de Gondwana. En los capítulos 4, 5 y 6 se aborda la historia paleogeográfica y paleoclimática de la Era Paleozoica, las principales orogenias colisionales, las características de la biota marina, la colonización de los continentes y las causas de las crisis de diversidad más severas. A lo largo de estos tres capítulos se discute con mayor detalle la evolución geodinámica del margen proto-Andino y, en ese contexto, la historia del terreno alóctono Cuyania. Los capítulos 7 y 8 abarcan la historia Mesozoica. Algunos aspectos relevantes de estos capítulos son la ruptura del supercontinente Pangea y la apertura del Océano Atlántico y del Mar Caribe. Al igual que en los capítulos previos, se analiza con mayor énfasis la historia de las cuencas sedimentarias gondwánicas y, en particular, de las cuencas sudamericanas. También se reseñan los fósiles más importantes del Mesozoico y se discuten las teorías acerca de la gran extinción del límite Cretácico/Terciario. Finalmente, el capítulo 9 se dedica a la Era Cenozoica, sus fluctuaciones climáticas y la historia de deformación de los orógenos Alpino, Himalayo y, especialmente, de la cadena Andina. En la parte final del capítulo se discuten la evolución geodinámica del sistema de Rift africano, los cambios biogeográficos en las faunas de mamíferos sudamericanos, el contexto físico del origen del hombre y la historia paleoclimática reciente: las glaciaciones pleistocenas, la Pequeña Edad de Hielo y el calentamiento global actual.

El texto se complementa con numerosos cuadros, mapas paleogeográficos, esquemas de evolución geodinámica, cortes estratigráficos, fotos de afloramientos e ilustraciones de los fósiles más característicos de cada sistema. En todos los capítulos se aporta una abundante bibliografía (cerca de mil referencias en total) para quien desee ampliar o profundizar algún tema en particular.

 

© Juan Luis Benedetto - Todos los derechos reservados - ISBN 978-987-98313-8-0